CAP CANAVERAL, Floride – SpaceX a lancé sa 31e fusée de l’année tôt mardi 21 décembre, envoyant une capsule cargo Dragon usagée à la Station spatiale internationale avant de clouer le 100e atterrissage de la société.

Une nouvelle fusée Falcon 9 à deux étages a décollé du complexe de lancement 39A ici au Kennedy Space Center de la NASA à 5 h 07 HNE (10 h 07 GMT), donnant le coup d’envoi de la 24e mission d’approvisionnement en fret de la société au laboratoire orbital de la NASA. Le Dragon contient plus de 6 500 livres (2 900 kilogrammes) de fournitures, d’expériences scientifiques et de matériel pour l’équipage de l’Expédition 66 sur la station.

Environ huit minutes après le décollage, le premier étage du Falcon 9 est revenu sur Terre, atterrissant sur l’un des drones de SpaceX dans l’océan Atlantique avec un atterrissage en douceur. L’énorme navire, appelé Just Read the Instructions, est l’un des trois drones de SpaceX conçus pour servir de plates-formes d’atterrissage flottantes et les ramener au port pour une réutilisation ultérieure.

« Ça y est ! Il s’agit donc du premier atterrissage pour ce booster particulier, mais du 100e atterrissage réussi pour une fusée de classe orbitale », a déclaré Andy Train, superviseur de la production chez SpaceX, lors d’une webdiffusion en direct. « Quelle façon de terminer l’année ».

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Dragon devrait arriver à la station un peu moins de 24 heures après le décollage, s’amarrant à l’avant-poste orbital mercredi matin (22 décembre) vers 4h30 HNE (09h30 GMT), un peu plus de 24 heures après le lancement. Les astronautes de la NASA Raja Chari et Tom Marshburn surveilleront le Dragon pendant son amarrage à la station spatiale. Vous pouvez regarder l’amarrage en direct en ligne, avec l’aimable autorisation de NASA TV, à partir de 3h00 HNE (08h00 GMT).

Les responsables météorologiques du 45e Escadron météorologique de la Force spatiale ont prédit des conditions météorologiques incertaines pour la première tentative de lancement de la mission, prévue pour le 21 décembre, avec des préoccupations majeures liées aux cumulus denses et aux cumulus, ainsi qu’à la règle du champ électrique. Heureusement, mère nature a coopéré et la fusée a pu décoller à temps.

Une épaisse couche de nuages ​​se dressait au-dessus de la côte spatiale, bloquant la vue de la fusée alors qu’elle montait dans l’espace ; cependant, ces nuages ​​ont créé une bonne acoustique alors que le rugissement des moteurs tonnait au-dessus.

Le premier étage du booster présenté dans le vol d’aujourd’hui, connu sous le nom de B1069, était un des premiers avions qui a fait ses débuts au lancement, tandis que son homologue Dragon a volé une fois auparavant dans le cadre de la mission CRS-22 au début de cette année.

Après son décollage opportun, le premier étage de la fusée est revenu sur Terre, marquant la 100e récupération par SpaceX d’un premier étage Falcon depuis que SpaceX a récupéré son premier booster en 2015.

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Le dernier lancement de Dragon de 2021

Le dernier lancement de Dragon de 2021
© wikimedia.org

La capsule CRS-24 en forme de caoutchouc de SpaceX est le sixième vaisseau spatial Dragon lancé cette année, dont cinq ont voyagé vers la station spatiale et en sont revenus. Voir l'article : Comment telecharger sur Emule island. (L’autre a emmené l’équipage Inspiration4 dans l’espace pour une mission de trois jours en orbite terrestre.)

Il contient un trésor de matériel scientifique, ainsi que des fournitures et des friandises pour l’équipage, notamment des friandises festives comme de la dinde et des gâteaux aux fruits, sans oublier des cadeaux de Noël pour les astronautes.

« Nous aurons des cadeaux pour l’équipage et apporterons de la nourriture spéciale pour le dîner de Noël », a déclaré Joel Montalbano, responsable du programme ISS pour la NASA, lors d’une conférence de presse de pré-lancement lundi 20 décembre. . « Nous avons de la dinde, des haricots verts et le gâteau aux fruits préféré de tout le monde. »

Il existe également une variété de charges utiles médicales à bord qui aideront les astronautes et les habitants de la Terre. L’une de ces charges utiles, appelée Bioprint FirstAid, démontrera comment un appareil portable peut imprimer un patch en utilisant les cellules de la peau d’un astronaute.

Ce type de patch peut aider à accélérer le processus de cicatrisation et à atténuer les problèmes de cicatrisation des plaies pouvant survenir lors d’un vol spatial. Cela a également des implications ici sur Terre car cela pourrait fournir une guérison plus sûre et plus flexible partout sur Terre, même dans les régions éloignées.

L’expérience Host-Pathogen examinera des cellules prélevées sur divers membres d’équipage à différentes étapes du vol afin d’évaluer comment les microbes affectent la réponse immunitaire du corps. Les chercheurs prélèveront les échantillons collectés et les exposeront à la fois à des bactéries « normales » et à des bactéries qui ont été exposées à des vols spatiaux. Cela pourrait conduire à un système immunitaire amélioré pour les astronautes pendant les vols spatiaux, ainsi qu’à des soins plus efficaces pour les patients ici sur Terre dont le système immunitaire est affaibli.

La plate-forme végétale multivariable (MVP-Plant-01) surveillera le développement des racines et des pousses des plantes en microgravité dans le cadre d’un effort pour comprendre comment les plantes s’adaptent aux changements de leur environnement. La recherche pourrait aider les producteurs à créer des plantes plus robustes capables de résister à des changements environnementaux sévères, tels que de longues périodes de sécheresse.

Au total, il y a plus de 6 500 livres (2 900 kg) de fret qui aideront les astronautes à effectuer une série d’expériences de recherche et à ravitailler la station.

Ce fut une année chargée sur la station avec un total de huit navires marchands différents, cinq missions d’équipage et deux groupes différents de touristes spatiaux, dont l’un transportait une équipe de tournage russe. (L’autre a emmené le milliardaire japonais Yusaku Maezawa et son assistant lors d’un voyage de 10 jours vers l’ISS.)

2021 a également vu la livraison de deux modules russes différents et l’installation d’un nouvel ensemble de panneaux solaires pour augmenter la puissance de l’avant-poste orbital, et deux autres seront installés l’année prochaine.

« Un immense merci à l’équipe de l’ISS dans le monde entier pour ce que nous avons pu accomplir cette année », a déclaré Montalbano. « Comme vous le savez, nous travaillons et opérons autour des contraintes de la pandémie et les équipes ont été exceptionnelles. »

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Record de fusée Falcon 9

Record de fusée Falcon 9
© wccftech.com

« Ce fut une année record pour SpaceX », a déclaré Sarah Walker, responsable de la mission Dragon pour SpaceX lors d’un point de presse avant le lancement le 20 décembre. Voir l'article : Comment telecharger sur Liberty VF. « Il s’agit de notre 31e et dernier lancement pour 2021, ce qui nous place une étape au-dessus des 26 lancements que nous avons réalisés l’année dernière. »

Il marque également une étape importante de la reprise en tant que 100e reprise réussie d’un booster de premier étage pour l’entreprise. SpaceX a commencé à récupérer des fusées en 2015, le jalon marquant l’anniversaire de la première récupération.

SpaceX s’appuie sur une flotte de fusées réutilisables pour maintenir un taux de lancement aussi élevé. Cela signifie qu’au lieu d’utiliser une toute nouvelle fusée à chaque fois, l’entreprise peut recharger plusieurs fois ses boosters récupérés.

Sur les 31 lancements, seuls deux ont volé de nouvelles fusées, les autres étaient sur l’un des boosters éprouvés de SpaceX. C’est grâce à un certain nombre de mises à jour reçues par le Falcon 9 en 2018, ainsi qu’à une flotte de drones pour capturer les boosters de retour.

SpaceX a désormais à sa disposition trois de ces énormes vaisseaux : « Bien sûr que je t’aime toujours », « Lisez uniquement les instructions » et le dernier vaisseau du bloc, « A Shortfall of Gravitas ».

La société a récemment délocalisé son navire le plus prolifique, « Of Course I Still Love You », sur la côte ouest, où le bateau facilitera les opérations de récupération pour les missions à partir de la rampe de lancement SpaceX basée en Californie à la base spatiale de Vandenberg.

Cela a permis à SpaceX de faire un triplé pour son dernier acte de lancement en 2021, lançant un total de trois fusées en moins de 72 heures. En tant que telle, la société a fait stationner ses trois énormes drones dans l’océan pour la toute première fois.

Le propulseur présenté dans le vol d’aujourd’hui est la fusée la plus récente à rejoindre la flotte de fusées vétérans de SpaceX, enregistrant son premier lancement et atterrissage réussis. Une fois déchargé, le booster sera inspecté et prêt à voler à nouveau.

Maintenant que Dragon est arrivé en orbite, il passera le lendemain à chasser la station spatiale avant de s’amarrer à l’avant-poste orbital.

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Amy Thompson est une journaliste scientifique et spatiale basée en Floride qui a rejoint Space.com en tant qu’écrivain en 2015. Elle est passionnée par tout ce qui concerne l’espace et est une grande fanatique de science et de science-fiction. Star Wars est son fandom préféré, avec ce petit droïde impertinent, R2D2 est son préféré. Il a étudié les sciences à l’Université de Floride, obtenant un baccalauréat en microbiologie. Son travail a également été présenté dans Newsweek, VICE, Smithsonian et bien d’autres. Maintenant, il poursuit des fusées, écrit sur les lancements, l’espace commercial, la science des stations spatiales et tout le reste.

Amy Thompson est une journaliste scientifique et spatiale basée en Floride qui a rejoint Space.com en tant qu’écrivain en 2015. Elle est passionnée par tout ce qui concerne l’espace et est une grande fanatique de science et de science-fiction. Star Wars est son fandom préféré, avec ce petit droïde impertinent, R2D2 est son préféré. Il a étudié les sciences à l’Université de Floride, obtenant un baccalauréat en microbiologie. Son travail a également été présenté dans Newsweek, VICE, Smithsonian et bien d’autres. Maintenant, il poursuit des fusées, écrit sur les lancements, l’espace commercial, la science des stations spatiales et tout le reste.