TAMPA, Floride – SpaceX a abandonné un projet d’utilisation de Falcon 9 pour lancer les 30 000 satellites de sa constellation à large bande Starlink de deuxième génération proposée et se concentre plutôt sur une configuration qui tire parti de son prochain véhicule Starship.

La décision fait suite aux progrès du développement qui, selon SpaceX, ont dépassé les attentes de l’entreprise et signifient qu’elle pourrait commencer « à lancer le système Gen2 dès mars 2022 », a déclaré l’avocat de SpaceX, William Wiltshire, dans une lettre du 7 janvier à la Federal Communications Commission.

Les missions du vaisseau spatial sont soumises à un examen environnemental favorable à l’installation de lancement de SpaceX à Boca Chica, au Texas, que la Federal Aviation Administration prévoit d’achever le 28 février.

SpaceX a actuellement l’approbation de la FCC pour déployer 4 408 satellites en orbite terrestre basse à une altitude d’environ 550 kilomètres et en a lancé plus de la moitié à ce jour. La FCC n’a pas encore approuvé les plans de SpaceX pour la plus grande constellation de deuxième génération. SpaceX a demandé à la FCC d’accélérer l’approbation maintenant qu’elle a choisi la configuration de lancement du vaisseau spatial.

« Tout comme les réseaux sans fil terrestres répondent aux demandes des clients en exécutant plus d’une génération de technologie en même temps, SpaceX prévoit d’utiliser ses deux réseaux pour fournir un service supérieur », a écrit Wiltshire.

SpaceX continuera de maintenir son système de première génération, en lançant des satellites de remplacement appropriés pour prendre en charge les orbites sur lesquelles il opère, alors même qu’il procède au déploiement initial du système Gen2. Pour être clair, le fonctionnement simultané des deux systèmes ne signifie pas que SpaceX gérera nécessairement tous les satellites sous ses autorisations à tout moment dans toutes les zones. »

Il a précisé qu' »un terminal utilisateur du client de SpaceX pourra recevoir le service des satellites des deux systèmes ».

En août, la société a proposé deux configurations pour un réseau ultérieur qu’elle avait initialement soumis à la FCC en 2020, avec les deux options conçues pour répartir les satellites plus uniformément sur 9-12 orbites inclinées pour une couverture plus dense et plus cohérente, sans avoir besoin de spectre ou de vaisseau spatial supplémentaire. .

La configuration Starship proposée, que SpaceX prétendait auparavant être son option préférée, comprend 29 988 satellites à des altitudes comprises entre 340 et 614 kilomètres sur neuf orbites inclinées.

La configuration Falcon 9 désormais abandonnée aurait déployé 29 996 satellites sur 12 inclinaisons orbitales, à des altitudes comprises entre 328 et 614 kilomètres.

Amazon et d’autres rivaux de SpaceX avaient demandé à la FCC de rejeter le plan modifié, affirmant que demander l’autorisation pour plus d’une configuration encourage le comportement spéculatif des applications par les futurs opérateurs de constellation.