Une semaine après SpaceX et le premier lancement orbital mondial de 2022, la société est à quelques jours de son deuxième lancement de l’année, transportant cette fois des dizaines de petits satellites pour une variété de clients partagés.

En plus d’être potentiellement le deuxième lancement orbital mondial de l’année, la mission, connue sous le nom de Transporter-3, sera le troisième lancement du Falcon 9 dédié au programme Smallsat Rideshare de SpaceX, offrant ce qui est sans doute le billet le plus abordable au monde pour l’orbite.

Je suis ravi de lancer 44 SuperDoves la semaine prochaine !

Voici l’équipe avec eux avant l’expédition en Floride, où ils piloteront un @SpaceX ? pour rejoindre notre flotte d’environ 200 satellites ; améliorer notre analyse quotidienne de ? !

Faisons-le! @Planète ?️?️?️?️ (x11 !) Pic.twitter.com/OxKp38TzWG

Les clients potentiels qui achètent directement via SpaceX peuvent actuellement payer seulement 1 million de dollars pour lancer jusqu’à 200 kg (440 lb) en orbite terrestre basse synchrone (LEO). Alors que les charges utiles partagées perdent les avantages d’un service client pratique et de gants blancs et d’un placement plus direct et personnalisé en orbite offert par un lancement dédié, les petites fusées offrant des services de lancement direct pour les petits satellites sont extrêmement coûteuses. Il n’y a que deux petites fusées relativement abordables qui sont actives aujourd’hui et qui ont été lancées avec succès au moins deux fois.

L’Electron de Rocket Lab est le plus disponible des trois et est capable de lancer 200 kilogrammes sur une orbite synchrone solaire (SSO) de 500 kilomètres (310 mi) pour environ 7,5 millions de dollars – 37 500 $ / kg lorsqu’il est complètement exploité. Bien qu’elle n’ait effectué que deux lancements réussis, la fusée LauncherOne de Virgin Orbit est capable de transporter 300 kg (~ 660 lbs) sur la même orbite pour 12 millions de dollars (40 000 $/kg). Une fois opérationnel, le véhicule Rocket 3.0 d’Astra coûtera au moins 2,5 millions de dollars pour lancer 150 kg (330 lb) au SSO, soit à peu près autant d’abordabilité qu’un petit lancement dédié n’en obtiendra jamais. D’autres fusées comme Epsilon du Japon et Vega d’Arianespace offrent souvent des services de covoiturage, mais les deux coûtent un peu moins de 40 millions de dollars chacune et ne peuvent transporter qu’1 à 2 tonnes en orbite avec les mêmes inconvénients qu’un covoiturage Falcon.

En termes simples, il y a une raison pour laquelle le programme Smallsat Rideshare de SpaceX a connu un tel succès. En seulement deux lancements de Transporter, la société a livré près de 220 petits satellites en orbite pour des dizaines de clients différents, notamment des startups, des universités, des agences spatiales, des groupes d’étudiants, des équipes scientifiques, etc. Transporter-3 ne sera pas différent et pourrait transporter plus de 80 à 90 petits satellites en orbite, dont 44 engins spatiaux d’observation de la Terre SuperDove pour Planet. Cela n’inclut pas la possibilité que SpaceX, comme il l’a fait dans les deux précédentes missions Transporter, inclue plusieurs satellites Starlink pour tirer pleinement parti des performances du Falcon 9.

Transporter-3 marquera le premier « atterrissage terrestre » d’un booster Falcon de SpaceX en plus de six mois et son premier lancement véritablement polaire de 2022. Falcon 9 devrait décoller avant (NET) 10 h 25 HNE (15 h 25 UTC ) jeudi 13 janvier. Trois autres Falcon 9, dont un NET le 24 janvier, devraient être lancés d’ici la fin du mois. À moins de retards de planification, Transporter-3 pourrait également être le premier des quatre lancements de covoiturage SpaceX dédiés cette année.

SpaceX se prépare pour le troisième lancement de covoiturage avec des dizaines de petits satellites