Il y a dix ans, les Avengers se sont réunis pour la première fois sur les écrans de cinéma du monde entier. Marvel’s The Avengers a rapporté 1,5 milliard de dollars en mai 2012 et, qu’on le veuille ou non, a changé la façon dont le public pense aux films. Mais le succès du film n’a pas seulement changé notre monde, il a également changé la façon dont Marvel a produit ses images.

Les Vengeurs était la preuve que le public ne voulait pas seulement des références d’une ligne à d’autres bandes dessinées ou à des œufs de Pâques visuels enfouis à l’arrière-plan des plans. Ils voulaient qu’un monde entier soit représenté à l’écran et ils voulaient voir leurs personnages préférés interagir dedans. Mais surtout, il a transformé le film Marvel – et l’idée du film de super-héros, en général – d’une histoire solo en un film croisé d’ensemble. Chaque film Marvel est maintenant un film Avengers, dans une certaine mesure.

The Avengers de 2012 était le sixième volet et l’aboutissement d’une séquence de films désormais appelée « Phase 1 » de l’univers cinématographique Marvel. Chaque film avant The Avengers a présenté des personnages qui seraient plus tard « assemblés » dans le film final, écrit et réalisé par Joss Whedon, avec une histoire de Zak Penn. L’intrigue de base du film est à la fois assez simple et aussi une sorte de nid de souris.

The Avengers s’ouvre avec le méchant de Thor, Loki, hypnotisant le Dr Erik Selvig, l’astrophysicien de Thor qui travaille pour Nick Fury (qui à son tour est passé de la scène post-générique dans Iron Man à un rôle de soutien dans Iron Man).Man 2) et l’agent de Fury Clint Barton, qui est brièvement apparu dans Thor. Loki force Selvig et Barton à l’aider à voler le tesseract, un artefact extraterrestre introduit pour la première fois dans Captain America : The First Avenger, ce qui amène ensuite Nick Fury à demander à l’une de ses autres agents, Natasha Romanoff, qui est apparue pour la première fois dans Iron Man 2 , il recrute le Dr Bruce Banner, ou Hulk, qui est apparu pour la première fois dans The Incredible Hulk (bien que joué par un acteur différent). Ensuite, Fury recrute Iron Man, du film Iron Man, et Captain America, de Captain America : The First Avenger. Finalement, Thor, du film Thor, apparaît, bien sûr, car Loki est le méchant de son film. Tous les personnages des différents films se disputent et se disputent jusqu’à ce qu’ils mettent leurs différences de côté et décident d’arrêter Loki. Et puis, enfin, puisque le droit d’auteur de The Incredible Hulk était toujours lié à Universal Studios, l’un des personnages peut dire « Hulk » une fois et tous les héros font beaucoup de superbes poses ensemble. C’est un bon moment.

Pourquoi Loki faisait-il tout cela ? Quiconque est resté sur la scène après le générique a appris qu’il travaillait pour Thanos, mais à moins que le spectateur ne connaisse le grand garçon violet des bandes dessinées, son véritable rôle dans le cosmos Marvel n’a de sens qu’une fois que Guardians Of The Galaxy a présenté son fille, Gamora au public.

Le succès de The Avengers a prouvé qu’une sorte de formule cinématographique Marvel pouvait fonctionner. Les personnages qui ont fait leurs débuts dans des films uniques précédents pourraient se réunir dans un événement croisé. La tactique que Marvel avait utilisée dans ses bandes dessinées pendant des décennies a été traduite à l’écran. Et pas seulement cela: la promesse d’unir les super-héros était suffisamment tentante pour que le public transforme des super-héros de classe B comme Iron Man ou Thor en noms familiers.

Mais alors que The Avengers prouvait que la formule initiale de Marvel fonctionnait, au fil du temps, elle a également redéfini le concept même du « film Marvel ». Le MCU pré-Avengers se termine essentiellement avec Iron Man 3 de 2013, la dernière suite nommée MCU. Mis à part les films Les Gardiens de la Galaxie, qui portent le nom de volumes de mixtape, aucun autre film MCU après Iron Man 3 n’a de numéro de suite autonome pour un titre, les évitant pour les suites sous-titrées. C’est aussi une histoire assez petite sur Tony Stark aux prises avec le SSPT (découlant des événements de The Avengers, remarquez). Mais il passe la majeure partie du film sans le costume d’Iron Man, et bien que des parties du film soient mentionnées dans de futurs films et présentent des personnages de soutien comme Pepper Potts et James Rhodes, c’est définitivement une aventure solo pour Tony Stark.

Après Iron Man 3, l’ambiance d’un film Marvel change beaucoup. Avant tout, les films Marvel deviennent plus amusants. Bien que rien ne puisse surpasser le pur maximalisme méta-snark du script Avengers de Whedon, qui, lorsqu’il est revenu pour Avengers: l’ère d’Ultron, a atteint des niveaux d’auto-parodie. Après Iron Man 3, Marvel s’est concentré sur un type spécifique d’humour timide et relaxant pour ses films. Il y a aussi des éléments narratifs qui commencent à apparaître avec une fréquence croissante après la trilogie du scénariste / réalisateur Shane Black.

Les Avengers ont établi une norme de scène de combat Marvel à trois niveaux, les combats s’agrandissant – et impliquant plus de personnages et de lieux – au fur et à mesure que le film progresse. Vous pouvez clairement voir cette structure dans Gardiens de la Galaxie, alors que les Gardiens se divisent en deux groupes pour abattre le vaisseau de Ronan l’accusateur, tandis que la Nova Corp mène une bataille à l’extérieur. Le film de Whedon a également cimenté la dynamique dans laquelle la distribution de personnages d’un film Marvel s’améliore en travaillant en équipe tout au long du film. Les Gardiens de la Galaxie et Ant-Man en sont de bons exemples, mais c’est tout aussi vrai pour les versions ultérieures comme Captain Marvel et Black Panther. Un exemple intéressant de l’effet Marvel qui se trouve au-delà du MCU est la coupe cinématographique de Justice League, dans laquelle Whedon est intervenu pour effectuer des prises massives, et dans le produit final, les personnages plaisantent, plaisantent et se disputent avant de mettre leur différences de côté. Comparez cela à l’accumulation beaucoup plus lyrique du combat final dans la Justice League de Zack Snyder.

Peut-être plus important encore, The Avengers a introduit le premier trope « rayon de lumière » du MCU, sa première mission MacGuffin et sa première armée de méchants non humains : Loki, le méchant du film, doit voler le Tesseract pour ouvrir un rayon de lumière qui permet à une armée extraterrestre de détruire New York. Thor : The Dark World est intéressant à revisiter dans ce contexte car il s’agit de la première tentative de décodage de ce qui a fonctionné sur The Avengers. Créé en 2013 après Iron Man 3, il a un large casting de personnages de retour, qui, surtout, ont leurs propres scénarios, notamment Loki. Et le méchant sauvagement oubliable du film, Dark Elf Malekith, veut un artefact spatial appelé l’éther, qui a été intégré à l’intérêt amoureux de Thor, Jane Foster. Il envahit ensuite Londres avec son armée d’elfes noirs pour l’obtenir. De nombreux portails en découlent.

Les films post-Dark World Marvel poussent ces idées plus loin. Dans Captain America : The Winter Soldier, il y a une grande scène de combat au milieu, quand Captain America revoit Bucky pour la première fois, puis une plus grande multi-scène à la fin, avec Natasha Romanoff, Nick Fury, Captain America et nouveau personnage Sam Wilson, qui travaillent ensemble pour arrêter un héliporteur flottant. En fait, comme The Avengers, il s’ouvre en résolution multimédia, ce qui n’est en fait pas très courant pour un film Marvel. Dans Les Gardiens de la Galaxie, les Gardiens se battent et se disputent jusqu’à ce qu’ils décident d’empêcher Ronan le Procureur de voler un artefact appelé Power Stone, un MacGuffin qui émet un faisceau de lumière incandescente. Ils combattent Ronan et son armée dans son vaisseau spatial dans le ciel, jusqu’à ce qu’ils tombent au sol et terminent la bataille. Dans Avengers : L’Ère d’Ultron, ce n’est pas un rayon de lumière et une armée d’extraterrestres, mais une ville flottante et une armée de robots. Ant-Man fonctionne presque comme une parodie de The Avengers, remplaçant Nick Fury et Natasha Romanoff par un Hank Pym très vieux et peut-être fou et sa fille réticente Hope van Dyne. Ils doivent apprendre à travailler avec Scott Lang et son équipe de voleurs pour empêcher l’industriel Darren Cross de construire le costume Yellowjacket. Et la scène de combat finale voit Ant-Man, comme Tony Stark dans The Avengers, se sacrifier en entrant dans un portail, cependant, cette fois un portail vers le royaume quantique, pas vers l’espace.

Quatre ans après The Avengers, Captain America : Civil War réduit la formule à l’essentiel, la bouleversant. Les personnages reviennent des films précédents, dans le premier acte un conflit est introduit pour opposer les héros les uns aux autres dans le deuxième acte – un vrai combat au poing cette fois – puis un combat final se produit cependant, pas en quelque sorte ville flottante dans le ciel ou un vaisseau spatial ou autour d’un rayon de lumière, mais à la place, un bunker descendant, où ils se tirent de plus en plus bas jusqu’à ce que Captain America soit prêt à couper la tête de Tony Stark avec son bouclier en bas.

Alors que Marvel est fier du saut de genre, choisissez trois éléments narratifs dans The Avengers et vous les trouverez probablement dans un épisode ultérieur, qui fonctionnent d’une manière spécifique, semblable à un trope. Et ces jours-ci, les super-héros Marvel n’ont plus leurs propres films, du moins pas comme ils l’ont fait dans la phase 1 du MCU. Spider-Man: Retrouvailles, avec plusieurs camées de Tony Stark et une scène d’ouverture se déroulant juste après les événements de La bataille de New York des Vengeurs, regorge de trucs d’intrigue conçus pour rendre le héros le plus solitaire moins isolé de Marvel. Peter Parker obtient que Siri, comme l’IA, peut parler à tout le film et même à un assistant « garçon dans le fauteuil » de son ami Ned, qui lui parle à distance.

Si vous avez déjà eu le sentiment ennuyeux que vos personnages MCU préférés se sentent un peu perdus dans leurs propres véhicules théâtraux, c’est l’effet The Avengers en action. Je veux dire, Black Panther meurt dans son propre film et un casting de soutien de Wakandan prend sa place.

Mais nous sommes à l’apogée d’un autre changement dans la façon dont le MCU structure ses films. Et, curieusement, grâce au COVID-19 qui retarde le calendrier de sortie de Marvel, cela se produit assez lentement pour que nous puissions réellement avoir une vue assez claire du studio qui tente de reproduire son dernier grand succès au box-office.

Le dernier événement croisé en deux parties du MCU, Avengers: Infinity War et Avengers: Endgame, associe deux films très différents en termes d’intrigue, de ton et de rythme, qui aboutissent tous deux à une nouvelle innovation pour le MCU. Dans Infinity War, les héros perdent et dans Endgame ils gagnent, mais les deux films présentent des batailles finales à grande échelle qui ne ressemblent plus aux six Avengers défendant New York contre une invasion extraterrestre il y a 10 ans. Maintenant, nos héros ont rassemblé des armées individuelles suffisamment grandes pour combattre les armées qui chargent vers eux. Doctor Strange a ses sorciers, Black Panther a des guerriers wakandais, Iron Man a une quantité infinie de drones et de combinaisons, Thor a ses Asgardiens et les Gardiens ont une armée de navires Nova Corps et Ravager. Après 10 ans de film de style Avengers, le MCU est devenu si encombré qu’il ne peut plus intégrer tous ses personnages dans les limites d’une ville terrestre. Désormais, les films MCU se déroulent sur des plages désolées, le vide de l’espace, d’autres royaumes ou champs mythiques dans le nord de l’État de New York.

Pour faire face aux conséquences de Endgame, les créateurs des films Marvel poussent chaque épisode à devenir leur propre mini-Endgame. Et, tout comme Iron Man 3 et Thor: The Dark World avant eux, ils ont du mal à comprendre comment le faire avec élégance.

Black Widow est un solide film post-Avengers : un premier acte plein d’élan, environ 2,5 morceaux géniaux, un casting de personnages qui se chamaillent et se battent jusqu’à ce qu’ils apprennent à travailler ensemble, et une grande bataille finale dans le ciel. Shang-Chi et la légende des dix anneaux, cependant, se sentent beaucoup plus informés par Endgame. Le film est tellement encombré que Shang-Chi ne peut même pas obtenir le titre pour lui-même. C’est aussi épique et personnel, avec un acte central errant plein de développement de personnages (et de références à d’autres films MCU) et une scène de combat finale entre des armées opposées. Eternals extrait clairement des parties de Endgame, bien que maladroitement, avec des armées CGI, des sauts dans le temps et des enjeux cosmiques. Vous pouvez également facilement couper 45 minutes en supprimant toutes les références au plus grand MCU. Le processus de réflexion semblait être « comment pouvons-nous faire un film croisé avec des personnages qui n’ont jamais été dans un film auparavant ». Spider-Man: No Way Home, quant à lui, a définitivement compris qu’après Fin du jeu, tout doit être un croisement, même si sept films autonomes de Spider-Man dignes d’être thésaurisés sont nécessaires pour y arriver.

Comme le démontrent des films comme Shang-Chi et la légende des dix anneaux et Spider-Man: No Way Home – et leur gigantesque butin au box-office de l’ère COVID – le public est prêt pour un nouveau type de film Marvel à grande échelle. Mais cela conduit également à des inquiétudes de plus en plus explicites quant à savoir jusqu’où cela peut aller. Bien sûr, il y a 10 ans, les gens pouvaient regarder cinq films qui se transformaient en un événement croisé, mais ce niveau de narration interconnectée peut-il durer jusqu’à 30 films ? Jusqu’ici, ça marche.

Nous sommes désormais, une décennie après The Avengers, vers 2022 et une quatrième phase d’un Marvel Cinematic Universe qui n’est plus la propriété exclusive de Marvel, un univers unique voire strictement cinématographique. C’est aussi la première phase dans laquelle une suite d’Avengers n’est pas attendue. Le MCU, qui appartient maintenant à Disney et prévoit un partenariat actif avec Sony, s’est récemment étendu canoniquement à un multivers et a également une continuité directe avec un certain nombre d’émissions de télévision diffusées sur Disney Plus.Si vous êtes un fan de Marvel, c’est tout vous avez toujours voulu.

Mais les événements croisés MCU ont également tendance à refléter les inquiétudes et les préoccupations de Marvel Studios dans la vie réelle. Il y a dix ans, The Avengers a été créée. Dans le film, les six Avengers ont sauvé New York et sont devenus un symbole de leur monde fictif que les super-héros étaient réels. En dehors du film, cela a prouvé que le public était prêt pour plus de super-héros dans un film et a inspiré d’innombrables tentatives d’univers de propriété intellectuelle interconnectés rivaux qui ont tenté de distiller le livre de jeu du film Avengers. (Quelqu’un se souvient-il de l’univers sombre d’Universal ?)

Maintenant, après Avengers : Endgame, la moitié de l’univers fictif de Marvel a été « éliminée » de l’existence, puis réintroduite, et tous les films Marvel, tels que Shang-Chi, Spider-Man : No Way Home et le prochain Doctor Strange dans le multivers de folie, c’est une bataille pour protéger le tissu même de la réalité fictive du MCU et nécessite un croisement de personnages dans les films et émissions de télévision Marvel pour le sauver. Et en dehors des films, la critique la plus courante du MCU, que vous pouvez facilement trouver sur Twitter lors de la préparation de chaque nouvel opus, est que Marvel a recréé le même problème qu’ils ont eu pendant des années avec leurs bandes dessinées : c’est juste trop d’histoire. se tenir informé à propos. Jusqu’à 27 films et quatre émissions de télévision sont actuellement disponibles, avec le statut canonique d’autres propriétés dans les limbes. (Exactement combien de Daredevil de Netflix est actuellement en continuité ? Qu’en est-il des Agents du SHIELD ?) C’est la question centrale à laquelle Marvel essaie de répondre avec un mini-Endgame Phase 4.

Bien sûr, Spider-Man peut traîner avec Iron Man, Captain America peut manier le marteau de Thor, et il y a des introductions au MCU pour les X-Men et Fantastic Four apparemment au coin de la rue. Chaque film promet des alliances, des spin-offs de Disney Plus et des batailles au niveau du Seigneur des Anneaux pour mettre fin à toutes les batailles. Mais pour la première fois, on ne sait pas où tout va.

Tout d’abord, il s’agissait de savoir si les Avengers pouvaient ou non entrer dans le même film. Ensuite, il s’agissait de savoir s’ils pouvaient ou non arrêter un méchant comme Thanos, qui a été taquiné pendant plusieurs années et films. Mais voilà, la direction du MCU est beaucoup moins claire. Nous savons qu’il y a de nouveaux méchants comme Kang. Il semble également que quelqu’un (via Valentina Allegra de Fontaine de Julia Louis-Dreyfus) recrute les Dark Avengers. Et nous savons qu’il y a plusieurs lignes de temps qui entrent en collision les unes avec les autres. Mais nous ne savons toujours pas ce que cela signifie. Aussi compliqué que cela ait été jusqu’à présent, le MCU n’a jamais été aussi occupé qu’aujourd’hui.

Il y a dix ans, Marvel a eu « l’idée de réunir un groupe de personnes extraordinaires, pour voir si nous pouvions devenir quelque chose de plus ». Ils l’ont fait et ça a marché. Mais le MCU est un endroit beaucoup plus grand qu’auparavant et nécessitera un travail plus intelligent pour le maintenir ensemble.