New York (CNN Business) Si 2021 a été l’année des performances ostentatoires des riches touristes spatiaux affrétant des missions ponctuelles, 2022 promet d’être une autre année qui renforcera l’emprise du secteur privé sur les voyages spatiaux modernes.

Les grandes entreprises commencent à imprégner tous les domaines du vol spatial, des lancements privés les plus spectaculaires au moindre détail. Une version modifiée de l’assistant virtuel Alexa d’Amazon fera également de l’auto-stop lors d’un futur voyage de la NASA autour de la lune. D’autres missions spatiales affrétées par les ultra-riches sont prévues. SpaceX d’Elon Musk prévoit également de mettre sa colossale fusée Starship de 400 pieds de haut – destinée à atteindre Mars – en orbite terrestre pour la première fois.

Comme les années précédentes, les régulateurs fédéraux aborderont le rôle qui peut et devrait être dans cette nouvelle ère.

Voici un aperçu de ce qui va se passer.

Vaisseau spatial et la FAA

Vaisseau spatial et la FAA
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SpaceX, l’affiche de l’ère spatiale commerciale, a hâte de lancer une version à grande échelle de sa fusée Starship lors de son premier vol d’essai orbital. Lire aussi : Les revenus de Netflix donneront le ton aux guerres du streaming de 2022.

Le lancement serait d’époque. Starship promet de surpasser toutes les fusées jamais construites, y compris les fusées Saturn V qui ont emmené des astronautes sur la lune au cours du siècle dernier.

(La NASA lancera également sa nouvelle fusée cette année – une mission de test pour le prochain atterrissage lunaire appelée Artemis 1 – qui utilisera une fusée différente qui promet également de surpasser la Saturn V.)

Après quelques lancements d’essais à haute altitude au cours du premier semestre 2021 du vaisseau spatial supérieur, la société a assemblé sa première fusée Starship pleine grandeur, avec une fusée d’appoint géante qui promet de propulser le vaisseau spatial en orbite.

Mais la seconde moitié de 2021 a été pleine de problèmes. La Federal Aviation Administration, qui autorise le lancement de fusées commerciales, menait une évaluation environnementale pour examiner quel serait l’impact du lancement d’une fusée aussi massive depuis une partie de la côte rurale du Texas. Une période de commentaires publics en octobre a fait entendre les voix de nombreux résidents locaux fortement opposés à l’idée, ainsi que de fervents partisans qui n’étaient pas nécessairement de la région.

Les participants aux commentaires publics pouvaient se connecter de n’importe où. Et tandis que la plupart des gens se sont prononcés en faveur de la poursuite du projet, les personnes qui se sont identifiées comme résidant à proximité du site de lancement de SpaceX dans le sud du Texas étaient pour la plupart contre, selon un décompte détenu par Joey Roulette à l’époque journaliste pour The Bord.

Bien que SpaceX prévoyait initialement d’obtenir le feu vert d’ici la fin de 2021, selon la FAA, l’évaluation environnementale se poursuivra jusqu’au 28 février 2022 au moins.

L’agence a cité « le volume élevé de commentaires soumis » et « les discussions et les efforts de consultation avec les parties consultantes » comme raisons du retard.

Tourisme orbital et lancements d’astronautes

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Avec son programme Starship dans les limbes, SpaceX a maintenu ses lancements d’astronautes, menés en collaboration avec la NASA, à peu près dans les délais. Ceci pourrait vous intéresser : Marvel a choisi le meilleur écrivain pour que The Punisher’s Revamp fonctionne vraiment.

Et il y a plus a venir. Les astronautes qui se sont envolés vers la Station spatiale internationale à bord d’une capsule SpaceX Dragon reviendront en avril, avec un nouvel équipage de quatre personnes qui devrait être lancé à bord de leur capsule Dragon pour les remplacer le même mois.

Avec la bénédiction de la NASA, SpaceX est également libre de vendre des vols Dragon à quiconque en a les moyens. La société prévoit de faire exactement cela, en poursuivant sa mission Inspiration-4 2021 avec une mission de quatre personnes affrétée par la startup Axiom basée à Houston qui emmènera trois hommes d’affaires et un ancien astronaute à la Station spatiale internationale.

Des plans pour d’autres vols touristiques SpaceX en orbite sont également en cours, bien que les plans fermes et les dates de lancement n’aient pas été bloqués.

Les opportunités de faire de l’auto-stop en orbite pourraient également se développer cette année si Boeing met en service son futur vaisseau spatial Starliner.

Boeing a été chargé avec SpaceX de développer un vaisseau spatial digne d’un équipage capable de transporter des astronautes professionnels vers l’ISS et, si l’entreprise le souhaite, de riches touristes. Mais Boeing était en proie à de nombreux problèmes de test et de développement. Starliner a récemment été retiré de la rampe de lancement après que des problèmes avec son système de propulsion ont été découverts peu de temps avant un vol d’essai prévu du véhicule. La société affirme maintenant que le premier lancement de test sans pilote peut décoller en mai 2022.

Branson, Bezos et le tourisme spatial suborbital

Branson, Bezos et le tourisme spatial suborbital

Les sociétés spatiales de Richard Branson et Jeff Bezos ont travaillé pendant des années pour développer des engins spatiaux capables d’emmener des clients payants dans de courts voyages supersoniques jusqu’aux confins de l’espace. A voir aussi : Nouveaux K-Dramas sur Netflix en février 2022. En 2021, les deux milliardaires ont fait leurs propres voyages aux confins de l’espace à bord de leur vaisseau spatial respectif.

Leurs deux vols se sont terminés sans problèmes apparents, avec des hommes sortant de leur vaisseau spatial équipés de combinaisons de vol sur mesure et rayonnantes pour les caméras.

Le lancement réussi de Bezos en juillet a catapulté l’entreprise dans un reste de l’année chargé passé à faire voler des personnalités de premier plan en tant qu ‘ »invités d’honneur », ce qui signifie qu’elles n’ont pas eu à payer de billets. 2022 promet d’apporter encore plus d’affaires à la société de tourisme spatial, appelée Blue Origin, bien que la société n’ait pas encore annoncé de dates de vol ou de passagers pour l’année à venir.

Mais Virgin Galactic fait face à des retards importants. Un rapport du New Yorker a révélé que des espions étaient sortis dans le cockpit pendant le vol de Branson et que le vaisseau spatial avait voyagé hors de son espace aérien désigné pendant 41 secondes. La Federal Aviation Administration a bloqué tous les vols en attendant une révision, qui s’est terminée en septembre et a donné le feu vert à Virgin Galactic. Cependant, la société retarde le démarrage des services commerciaux jusqu’au moins au troisième trimestre de 2022, invoquant des mises à niveau technologiques non liées.

Les problèmes de travail émergent déjà

Les problèmes de travail émergent déjà

Blue Origin, quant à lui, a dû faire face à ses propres controverses, bien qu’aucun n’ait signalé de problèmes de sécurité spécifiques avec sa fusée ou son vaisseau spatial. Lire aussi : 10 êtres magiques les plus puissants de Marvel Comics | L’explosion à l’écran.

Au lieu de cela, un groupe de 21 employés actuels et anciens a cosigné une lettre indiquant que l’entreprise opère dans un lieu de travail toxique où la « dissidence professionnelle » est « activement étouffée ». Blue Origin a répondu aux allégations en disant qu’il « ne tolère aucune forme de discrimination ou de harcèlement ».

L’essai a soulevé suffisamment d’inquiétude pour que la FAA lance un examen. Mais les rapports de CNN Business ont également révélé que les enquêteurs de la FAA affectés à cette tâche étaient gênés par le manque de protection juridique des lanceurs d’alerte dans l’industrie des vols spatiaux commerciaux.

Les e-mails obtenus par CNN Business ont montré que l’examen était clos même si les enquêteurs n’ont jamais eu l’occasion de parler à l’une des personnes qui ont signé de manière anonyme l’essai de l’informateur.

La situation a une fois de plus mis en évidence la complexité de la «période d’apprentissage» désignée au niveau fédéral par l’industrie spatiale commerciale, une désignation qui empêche effectivement les régulateurs de mettre en œuvre certaines nouvelles règles ou d’exercer les mêmes pouvoirs de surveillance qu’elle le fait pour d’autres secteurs.

Cette désignation expirera en 2023 et la FAA a indiqué que les législateurs surveillaient la situation et envisageaient un changement. Le tout pourrait également bientôt faire l’objet d’un rapport du Government Accountability Office. Les e-mails obtenus par CNN Business montrent que le GAO a contacté la FAA pour plus d’informations sur sa sonde Blue Origin.

Pendant ce temps, les allégations concernant la culture du lieu de travail de Blue Origin – qui ont été reprises dans un essai séparé par des lanceurs d’alerte sur SpaceX – ont placé l’industrie spatiale commerciale sous un examen minutieux.

Un grand vide bondé et vide

Des questions similaires sur la manière de réglementer l’espace extra-atmosphérique à l’ère de la commercialisation émergent sur la scène internationale. Lire aussi : « Des morceaux d’elle »: Netflix Thriller demande « Et si votre mère était John Wick? ». Avec SpaceX et d’autres installant des milliers de satellites pour de nouvelles activités spatiales et un récent test de destruction de satellites effectué par le gouvernement russe, les inquiétudes concernant la surpopulation en orbite terrestre augmentent.

De nombreux événements récents et très médiatisés ont mis en lumière les enjeux du problème : les satellites SpaceX Starlink ont ​​failli entrer en collision avec la station spatiale chinoise, la Station spatiale internationale a dû manœuvrer hors de la trajectoire des débris à de nombreuses reprises et les fusées décédées sont tombés hors de leur orbite incontrôlée.

Des groupes au sein des Nations Unies travaillent depuis des décennies à la mise à jour des traités internationaux régissant l’utilisation de l’espace. Jusqu’à présent, ils ont été largement infructueux. Mais l’effort retient à nouveau l’attention avec une résolution du 1er novembre qui a créé un groupe de travail ouvert qui évaluera « les menaces actuelles et futures pour les opérations spatiales, déterminera quand un comportement peut être considéré comme irresponsable », fera des recommandations sur d’éventuelles normes, règles et principes. d’un comportement responsable » et contribuer à la négociation d’instruments juridiquement contraignants ; – dont un traité pour prévenir « une course aux armements dans l’espace », selon un article récemment publié rédigé par deux experts en politique spatiale.