Europe | Le tueur en fuite italien rencontre enfin son match: Google Maps

Les enquêteurs avaient suivi l’homme dans une ville d’Espagne et une image trouvée en ligne a confirmé que la police était sur la bonne voie.

ROME – Depuis qu’il s’est évadé de la prison romaine de Rebibbia il y a 20 ans, où il était accusé de meurtre, Gioacchino Gammino avait réussi à échapper à la capture. Il s’est enfui en Espagne, a changé de nom et rompu les liens avec sa famille, créant une nouvelle vie, travaillant à un moment donné comme chef dans un restaurant italien.

Mais le mois dernier, les enquêteurs italiens ont finalement retrouvé M. Gammino, 61 ans, dans une ville au nord-ouest de Madrid, en partie grâce à un outil improbable : Google Maps.

« Ils disent que la chance sourit aux audacieux », a déclaré le général Nicola Altiero, directeur adjoint du service d’enquête anti-mafia italien, qui a mené l’opération avec les procureurs de Palerme, expliquant comment les enquêteurs ont utilisé Google Maps et Street View pour les aider. abattu M. Gammino, un Sicilien qui figurait sur la liste des fugitifs les plus dangereux d’Italie.

Les enquêteurs de Palerme ont refusé de dire comment ils avaient retracé M. Gammino jusqu’à Galapagar, une ville proche de Madrid, affirmant que certains aspects de l’affaire faisaient toujours partie d’une enquête en cours.

Mais le général Altiero a été plus utile, expliquant comment les enquêteurs ont utilisé les outils Google pour rechercher un magasin de fruits et légumes – « El Huerto de Manu » – qui, selon eux, pourrait avoir des liens avec le fugitif, et ils sont tombés sur le fugitif. debout devant le magasin.

L’homme sur l’image avait la même taille et la même carrure que M. Gammino, a déclaré le général Altiero, et les enquêteurs ont noté que le magasin partageait le même numéro de téléphone qu’un restaurant voisin – « La Cocina de Manu » – qu’il avait fermé quelques il y a des années.

Mais ses pages sociales sont restées en ligne, dont une avec une photo du chef du restaurant debout à côté d’un four à pizza à bois.

Les enquêteurs ont appliqué la technologie de progression d’âge à une vieille photo de M. Gammino pour avoir une idée de ce à quoi ressemblerait le fugitif après 20 ans et ont identifié le chef comme l’homme recherché, a déclaré le général Altiero.

Les enquêteurs italiens ont contacté l’unité de police espagnole qui traque les fugitifs et le 17 décembre, M. Gammino a été arrêté alors qu’il marchait dans la rue. Le général Altiero a déclaré qu’il y avait eu d’autres interruptions dans l’enquête qui avait duré deux décennies, mais que la découverte à l’aide des outils Google avait été la clé de l’arrestation rapide de M. Gammino.

« Voir l’image sur Google Maps était un peu de chance, mais en tout cas nous avions d’autres preuves qui finiraient par nous mener à lui », a déclaré le général Altiero. « Google Maps nous a permis d’y arriver plus rapidement. »

M. Gammino s’est heurté à la loi pour la première fois dans les années 1980 lorsqu’il a fait l’objet d’une enquête pour trafic de drogue. Les enquêteurs pensent qu’il était membre d’un clan « stidda » basé à Campobello di Licata, une ville à l’est d’Agrigente, en Sicile. La stidda, qui en sicilien signifie étoile, est issue des rangs de la mafia qui, dans les années 1980, a commencé à se rebeller contre les chefs de la mafia sicilienne, Cosa Nostra. Une guerre pour le territoire entre la stidda et la Cosa Nostra dans les années 1990 a entraîné la mort d’environ 200 personnes, selon un communiqué publié par le Département d’enquête anti-mafia annonçant l’arrestation de M. Gammino en Espagne.

M. Gammino a ensuite été arrêté en 1999 pour meurtre. Il attendait son procès à la prison de Rebibbia à Rome lorsque, le 26 juin 2002, il quittera la prison, profitant du tumulte créé par les équipes de tournage lors du tournage d’une scène d’une série télévisée. Au cours de ses années de cavale, il a été reconnu coupable de meurtre par contumace et s’est vu délivrer un mandat d’arrêt européen en 2014.

Un procureur de Palerme a refusé de dire si M. Gammino était impliqué dans des activités illégales en Espagne.

M. Gammino devrait être extradé vers l’Italie dans les prochaines semaines pour y purger une peine à perpétuité, ont indiqué les enquêteurs.