Mise à jour pour 14 h 50 HE : SpaceX a reporté le lancement de sa prochaine mission Starlink au plus tôt le mardi 18 janvier, en raison de problèmes météorologiques. Voir notre histoire mise à jour ci-dessous.

Une fusée SpaceX lancera une nouvelle flotte de satellites Internet Starlink de la société en orbite mardi soir (18 janvier), et vous pouvez la regarder en direct en ligne.

Dans ce qui sera le troisième vol de SpaceX en 2022, la société lancera 49 satellites Starlink dans l’espace sur une fusée Falcon 9 depuis le Launch Complex 39A de la NASA au Kennedy Space Center en Floride. Le décollage est prévu à 19h04. HNE (0004 19 janvier GMT).

Le lancement était initialement prévu pour lundi soir, mais SpaceX l’a reporté de 24 heures en raison des conditions météorologiques sur le site de lancement et le site d’atterrissage du drone Falcon 9 dans l’océan Atlantique.

« Avec des conditions météorologiques plus favorables pour le décollage et la récupération des boosters, désormais fixées au mardi 18 janvier à 19h04 HE pour le lancement du Falcon 9 des satellites Starlink », a écrit SpaceX dans une mise à jour Twitter lundi après-midi. Les prévisions météorologiques actuelles de l’US Space Force prévoient 95% de chances de beau temps au lancement du vol Starlink de SpaceX mardi, les vents forts au décollage étant la seule préoccupation.

Vous pouvez regarder le lancement ici et sur la page d’accueil de Space.com, avec l’aimable autorisation de SpaceX, à partir d’environ 15 minutes avant le lancement. Vous pouvez également le regarder directement depuis le site Web de SpaceX et sur YouTube.

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Le lancement de mardi marquera la deuxième mission Starlink de SpaceX en 2022 après le lancement le 6 janvier de 49 autres satellites depuis le Pad 39A au Kennedy Space Center. Une deuxième mission SpaceX, appelée Transporter-3, a lancé 105 petits satellites en orbite le 13 janvier depuis une plate-forme voisine de la station de la Force spatiale de Cap Canaveral, mais ne transportait aucun satellite Starlink.

Le prochain lancement sera la 36e mission Starlink dédiée à SpaceX, qui a lancé près de 2 000 satellites Internet haut débit depuis 2019. Depuis ce premier vol, SpaceX n’a ​​cessé d’étendre sa mégaconstellation Starlink pour fournir un service Internet rapide et fiable partout sur Terre, en particulier dans régions éloignées et mal desservies. La constellation initiale devrait compter environ 4 400 satellites.

En 2021, SpaceX a repensé ses satellites Starlink pour inclure les communications laser afin qu’ils puissent mieux communiquer entre eux sans utiliser de relais au sol. Les satellites Starlink équipés de ces systèmes laser les activeront bientôt, a écrit le PDG de SpaceX, Elon Musk, dans une mise à jour Twitter samedi 15 janvier.

Musk a également ajouté que 1 469 des satellites Starlink de SpaceX sont actuellement actifs, dont 272 se déplaçant sur des orbites opérationnelles entre 335 et 348 miles (540 et 560 kilomètres) au-dessus de la Terre.

La fusée Falcon 9 qui a lancé la mission Starlink de mardi a déjà volé neuf fois. Il a lancé six missions Starlink différentes, en plus du satellite GPS III-3 pour l’armée américaine, du satellite Turksat 5A pour la Turquie et de la mission de covoiturage Transporter 2, qui a lancé 85 petits satellites et trois satellites Starlink.

Les deux carénages de charge utile qui composent la plaquette de nez du Falcon 9 ont également déjà volé dans des missions Starlink. Après le lancement, le premier étage du Falcon 9 reviendra sur Terre pour atterrir sur le drone de SpaceX A Shortfall of Gravitas dans l’océan Atlantique afin qu’il puisse être remis à neuf pour un vol futur. SpaceX réutilise régulièrement les boosters et les carénages du Falcon 9 dans le cadre de son programme de réutilisation pour réduire les coûts de ses missions.

Note de l’éditeur : cette histoire a été mise à jour à 14h50. EST pour inclure la nouvelle date et heure de lancement le mardi 18 janvier pour la prochaine mission Starlink de SpaceX.

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Tariq est le rédacteur en chef de Space.com et a rejoint l’équipe en 2001, d’abord en tant que stagiaire et rédacteur en chef, puis en tant que rédacteur. Il traite des vols spatiaux habités, de l’exploration et des sciences spatiales, ainsi que de l’observation du ciel et du divertissement. Il est devenu rédacteur en chef de Space.com en 2009 et rédacteur en chef en 2019. Avant de rejoindre Space.com, Tariq était un journaliste du Los Angeles Times couvrant l’éducation et les rythmes de la ville à La Habra, Fullerton et Huntington Beach. Il est également Eagle Scout (oui, il a le badge Space Exploration Merit) et est allé quatre fois dans un camp spatial lorsqu’il était enfant et une cinquième fois à l’âge adulte. Il est diplômé en journalisme de l’Université de Californie du Sud et de l’Université de New York. Pour voir son dernier projet, vous pouvez suivre Tariq sur Twitter.

Tariq est le rédacteur en chef de Space.com et a rejoint l’équipe en 2001, d’abord en tant que stagiaire et rédacteur en chef, puis en tant que rédacteur. Il traite des vols spatiaux habités, de l’exploration et des sciences spatiales, ainsi que de l’observation du ciel et du divertissement. Il est devenu rédacteur en chef de Space.com en 2009 et rédacteur en chef en 2019. Avant de rejoindre Space.com, Tariq était un journaliste du Los Angeles Times couvrant l’éducation et les rythmes de la ville à La Habra, Fullerton et Huntington Beach. Il est également Eagle Scout (oui, il a le badge Space Exploration Merit) et est allé quatre fois dans un camp spatial lorsqu’il était enfant et une cinquième fois à l’âge adulte. Il est diplômé en journalisme de l’Université de Californie du Sud et de l’Université de New York. Pour voir son dernier projet, vous pouvez suivre Tariq sur Twitter.